Станюкович Константин Михайлович
(1843-1903)
Проза

57

от кого с письмом, мальчик?

            -- От одного бедного их сродственника... Оне знают...

            -- На бедность, значит, просит?

            -- Очень даже нуждаются...

            Повар подумал и сказал:

            -- Верно, это тот самый сродственник, которого генерал приказал не пускать и писем от него не принимать...

            -- То-то от него письмо к барышне.

            -- А он как же доводится генералу... Ты не знаешь? -- любопытно допрашивал старик.

            -- Родной брат...

            -- Родной брат? -- воскликнул старик повар, необыкновенно изумленный. -- Ты это верно знаешь?

            -- Очень даже верно...

            -- А мы полагали, что так, какой-нибудь дальний... Однако! Родной брат такого важного генерала, а швейцар говорил, что ходит вроде нищего в самом последнем костюме...

            -- И вовсе даже нищие... Из-за своей легкой одежи чуть не умерли! -- пояснил Антошка, заметив, что повар, видимо, не сочувствует такому бессовестному отрицанию кровных уз.

            -- Нищий... брат генерала Опольева!.. Нечего сказать... прокламация!.. Видно, на братца не надеется, что к племяннице пишет?

            -- Уж какая надежда, -- с сердцем проговорил Антошка, -- ежели ваш генерал вовсе отказался от родного брата... Пропадай, мол, как собака, а мне наплевать... И сколько горя принял Александр Иваныч, генеральский-то брат... Такого, можно сказать, важного звания господин, офицером в уланах служил и по улицам милостыню собирал... И все сродственники от него отреклись за родным братом... Допустили, чтобы человек терпел... А еще все графы да князья! -- возмущенно закончил Антошка.

            -- Ддда... времена!.. Родного брата и... в шею! Очень даже просто! -- протянул, ни к кому не обращаясь, старик и вздохнул, покачав головой.

            Он снова стал мешать в кастрюле, черпнул ложкой и, попробовав соус, спросил:

            -- А ты как же знаешь генеральского брата?

            Антошка в коротких словах рассказал свою историю.

            Повар, видимо удивленный и тронутый, промолвил раздумчиво:

            -- Ишь ведь какие бывают на свете дела!.. Нищий, а призрел сироту... Богатый -- и родного брата в шею... Ловко!

            -- Жалостливый! -- вставил и кухонный мужик, необыкновенно сосредоточенно и словно бы сердито слушавший рассказ Антошки.

            -- А ты вот что, Афанасий, -- обратился к мужику повар, -- возьми-ка от мальчика письмо да снеси Дуняше, пусть, мол, самой барышне передаст, да у ней в комнате... Чтобы, значит, генерал не проведал... Да оботри прежде руки-то... Письмо замараешь... Вот так... неси теперь Дуняше... И лакеям не показывай...

            Когда Афанасий ушел, повар ласково сказал Антошке:

            -- Пока присядь, мальчик. Бог даст, барышня не откажет помочь горемычному дяденьке... Она у нас добрая... не похожа на отца... Тот вовсе как будто каменный! -- прибавил, понижая голос, повар.

            -- Беспременно поможет! -- уверенно подтвердил Антошка.

            -- Ты почему же полагаешь?

            -- Она раз прислала двадцать пять рублей, быдто от отца... И велела в письме, ежели что, к ней писать, а не к отцу...

            -- Ишь ты! Папеньку своего не захотела оконфузить! -- промолвил повар.

            В скором времени вслед за кухонным мужиком в кухню вошла молодая горничная Дуняша и велела Антошке идти за собой.

            -- Барышня хочет тебя видеть! -- приветливо сказала она.

            Нина дожидалась в маленькой комнате Дуняши, находившейся в коридоре, собираясь принять Антошку почти тайком.

            Необыкновенно участливо и внимательно, несколько смущенная и точно чувствуя себя в чем-то виноватою, слушала эта худощавая молодая девушка с большими глазами возбужденный рассказ Антошки, в дополнение к письму, о "графе", об его болезни, об его доброте, и когда Антошка окончил

 

Фотогалерея

Stanjukovich 10
Stanjukovich 9
Stanjukovich 8
Stanjukovich 6
Stanjukovich 5

Статьи
















Читать также


Морские рассказы
Поиск по книгам:


Голосование
Что не хватает на нашем сайте?


ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту