Станюкович Константин Михайлович
(1843-1903)
Проза

42

себе удивляются тому, что всякому интеллигентному человеку хорошо известно! На то они и светские барыни!" -- высокомерно подумала Анна Игнатьевна, питавшая в то же время некоторое завистливое удивление к этим светским барыням за их манеры и уменье одеваться.

            Но еще большее впечатление, чем незнание фамилии, произвели на собрание слова княгини:

            -- Мало того... Этот мальчик никогда не бывал в церкви и никогда не молился... Он даже не знает "Отче наш"!

            После нескольких секунд изумленного молчания несколько дам сразу заговорили о том, что надо принять меры против таких чудовищных явлений... Необходимо указать полиции. Вероятно, в Петербурге не одно такое заведение, в котором вырастают подобные дети... Что ждет их в будущем?.. Обществу "Помогай ближнему!" следует прийти им на помощь... Это его святая обязанность... Не правда ли, княгиня?

            Княгиня, твердо соблюдавшая порядок, позвонила в колокольчик.

            Наступило молчание.

            -- Я не имею повода сомневаться в правдивости показаний мальчика, -- заговорила княгиня, -- но во всяком случае прежде всего надо навести справки... Если комитету будет угодно, я возьму это на себя... Разрешает комитет?

            Все изъявили согласие.

            Кто ж это лучше сделает, как не княгиня?

            -- Если сведения, сообщенные мальчиком, подтвердятся, я сама поеду просить кого следует о том, чтобы обратили внимание на эту безжалостную эксплуатацию детей... и затем доложу комитету... Занесите это в протокол, Евгений Аркадьевич!

            -- Я записал, княгиня...

            -- А я тогда скажу Петру Петровичу... Хотите, княгиня? -- спросила молодая элегантная барыня.

            -- Отлично... Он, конечно, распорядится, чтобы этого не было.

            -- Конечно, он ничего и не знает о бедных детях! -- промолвила пожилая супруга важного чиновника.

            -- Что же касается мальчика, то я предложила бы комитету поместить его в наш приют... У нас ведь есть, кажется, одна вакансия в приюте, Евгений Аркадьевич?

            -- Есть, княгиня...

            -- Угодно комитету разрешить поместить мальчика в приют?..

            Никто не имел ничего против.

            -- Оставлять его на попечении того лица, у которого он находится, было бы гибельно для мальчика и для всей его будущности... А мальчик очень способный... Быть может, комитету угодно видеть будущего питомца и от него самого услышать его печальную эпопею?..

            Это предложение было принято с большим удовольствием. Всем любопытно было первый раз в жизни взглянуть на маленького несчастного дикаря, не знающего своей фамилии и не знающего "Отче наш"!

           

         

      XVII

           

            Благодаря сердобольной молодой судомойке, догадавшейся предложить голодному Антошке стакан кофе с большим куском ситника, мальчик заморил червяка и, снявши полушубок, уже с меньшею подавленностью духа сидел в сторонке на кухне и снова любопытно наблюдал и за поваром и за другой прислугой, прислушиваясь к их разговорам. Довольно едкие замечания насчет княгини только подтвердили предположение Антошки, что она "занозистая" и что ее все слуги в доме боятся.

            Прошел долгий час, и Антошка решился обратиться к лакею, водившему его в кабинет княгини, с вопросом:

            -- Позвольте узнать: долго мне еще дожидаться?

            Слова эти были сказаны таким почтительным тоном, что Антошка сразу расположил к себе великолепного лакея с роскошными бакенбардами.

            -- Теперь, должно быть, недолго... Комитет скоро кончится! -- снисходительно проговорил он.

            Антошка, видимо, не имел ни малейшего понятия о комитете, и лакей ему пояснил:

            -- Господа, значит, собрались к княгине, ну и рассуждают о таких же бедных субъектах, как ты... И твое дело обсудят как

 

Фотогалерея

Stanjukovich 10
Stanjukovich 9
Stanjukovich 8
Stanjukovich 6
Stanjukovich 5

Статьи
















Читать также


Морские рассказы
Поиск по книгам:


Голосование
Что не хватает на нашем сайте?


ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту